Scoperto nuovo e pericoloso effetto collaterale sul cervello di questi farmaci comunemente usati per asma e allergie

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Un recente studio ha dimostrato che chi utilizza costantemente, e per un lungo periodo di tempo, glucocorticoidi per placare e tenere sotto controllo asma e allergie può registrare importanti e pericolose modificazioni nella sostanza bianca cerebrale

Un nuovo studio ha scoperto che l’assunzione di glucocorticoidi per via orale o inalatoria, un tipo di steroide usato per frenare l’infiammazione nell’asma e in altri disturbi autoimmuni, può essere collegata a cambiamenti dannosi nella sostanza bianca del cervello.

I ricercatori hanno affermato che:

Questo studio mostra che i glucocorticoidi sia sistemici sia inalatori sono associati a una riduzione apparentemente diffusa dell’integrità della sostanza bianca.

La sostanza bianca è il tessuto che forma le connessioni tra le cellule cerebrali e il resto del sistema nervoso.

Avere meno materia bianca può rallentare la capacità del cervello di elaborare informazioni, prestare attenzione e ricordare. Livelli più bassi di sostanza bianca sono stati anche collegati a problemi psichiatrici come depressione, ansia e irritabilità.

Tuttavia, non c’è motivo di allarmarsi poiché i medici sanno da tempo che, se si somministrano steroidi ai pazienti, il cervello si rimpicciolisce, ma quando si interrompe il trattamento tutto torna alla normalità.

A causa della plasticità del cervello, questi potrebbero essere effetti temporanei, perché la materia bianca può ripararsi da sola.

I glucocorticoidi sono alcuni dei farmaci antinfiammatori più frequentemente prescritti sia per via orale sia per inalazione e che possono trattare allergie, broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), morbo di Crohn e altri tipi di malattie infiammatorie intestinali, eczema e altre malattie della pelle, lupus, tendinite, sclerosi multipla, artrosi, e artrite reumatoide.

Tuttavia, gli inalatori di glucocorticoidi non devono essere confusi con gli inalatori a rapido sollievo utilizzati per fermare un attacco d’asma. Gli inalatori a sollievo rapido contengono farmaci non steroidei che rilassano i muscoli dei polmoni, come albuterolo, levalbuterolo e pirbuterolo, e che possono aprire le vie aeree in pochi minuti.

Lo studio ha rilevato la maggior quantità di danni alla sostanza bianca nelle persone che usavano regolarmente steroidi orali per lunghi periodi di tempo.

La velocità di elaborazione mentale in chi faceva uso di steroidi orali è risultata inferiore; inoltre, le persone che assumevano steroidi per via orale avevano anche più apatia, depressione, affaticamento e irrequietezza.

Il nuovo studio, però, ha anche alcuni limiti, poiché innanzitutto non è stato in grado di determinare la dose di steroidi.

Un’altra limitazione è che non è stato in grado di distinguere tra le persone che assumono compresse di steroidi e quelle che usano le infusioni.

Di conseguenza, affermano i ricercatori, i risultati richiedono ulteriori ricerche e analisi per vedere quanto tempo durano questi effetti e come possono essere invertiti.

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Fonte: BMJ 

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Laureata in Lingue e Civiltà Orientali presso l'Università degli Studi di Roma La Sapienza. Ha diversi anni di esperienza nella comunicazione digitale. Appassionata di beauty, fitness, benessere e moda sostenibile.

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