Cancro al colon: creato il primo anticorpo in grado di bloccare la crescita delle cellule tumorali

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Una recente ricerca ha individuato un anticorpo in grado di bloccare la crescita di alcuni tumori ed evitare la diffusione delle metastasi. In particolare, i dati hanno rivelato come questo anticorpo sia in grado di bloccare alcuni specifici tumori allo stomaco, collo ed esofago.

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Un consorzio internazionale di ricercatori ha scoperto l’anticorpo MCLA-158, in grado di prevenire la diffusione del cancro e le metastasi.

Questo anticorpo nello specifico blocca la diffusione del cancro ad altri organi, e rallenta la crescita delle cellule tumorali.

La ricerca pone anche le basi per incorporare l’uso di organoidi nel processo di scoperta dei farmaci. Quest’ultimi sono campioni derivati ​​dal paziente che possono essere coltivati, e che imitano il comportamento del tumore in laboratorio.

Finora ne hanno esplorato l’utilità nella medicina oncologica personalizzata, ma per scoprire l’MCLA-158 i ricercatori per la prima volta hanno utilizzato una biobanca di organoidi di pazienti oncologici per discriminare, tra centinaia di nuovi anticorpi, quale fosse il più efficace e adatto per la maggior parte dei malati.

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Lo studio

Lo studio ha analizzato la sicurezza, la tollerabilità e l’attività antitumorale della monoterapia con MCLA-158 nei carcinomi a cellule squamose della testa e del collo (HNSCC).

Nello studio, tre dei sette pazienti hanno ottenuto remissioni parziali, con uno che ha ottenuto una remissione completa, mentre tutti e sette hanno avuto comunque un restringimento del tumore.

Abbiamo iniziato la ricerca sulle cellule staminali del cancro 15 anni fa. Il percorso per arrivare qui è stato entusiasmante, ma anche molto complesso, e ha richiesto un grande investimento di risorse e gli sforzi di molti ricercatori.

Gli anticorpi sono proteine ​​che l’organismo produce naturalmente per riconoscere agenti infettivi o cellule alterate, e che possono essere eliminate dai linfociti del sistema immunitario (globuli bianchi).

L’anticorpo descritto in questo lavoro, MCLA-158, è una sostanza bispecifica che riconosce due diverse proteine ​​nelle cellule staminali del cancro, EGFR e LGR5.

L’attività dell’EGFR favorisce la crescita incontrollata delle cellule, mentre LGR5 segna la superficie delle cellule staminali tumorali, responsabili dell’espansione della malattia.

MCLA-158 degrada la proteina EGFR nelle cellule staminali del cancro, che presentano il marcatore LGR5, e quindi blocca i percorsi di crescita e sopravvivenza della malattia.

Questo anticorpo, inoltre, non interferisce con il funzionamento delle cellule staminali sane, che sono essenziali per il corretto funzionamento dei tessuti.

I dati preclinici, quindi, indicano che MCLA-158 inibisce la crescita degli organoidi del cancro del colon-retto, e blocca l’inizio delle metastasi e la crescita del cancro in diversi modelli tumorali, inclusi testa e collo, esofago e stomaco.

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Fonte:  Nature Cancer

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Laureata in Lingue e Civiltà Orientali presso l'Università degli Studi di Roma La Sapienza. Ha diversi anni di esperienza nella comunicazione digitale. Appassionata di beauty, fitness, benessere e moda sostenibile.

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