Sembra un paradosso, ma le formiche sono meglio dei pesticidi per tenere a bada afidi, cocciniglia e parassiti delle piante

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Un nuovo studio ha messo in luce come la presenza delle formiche possa essere benefica in agricoltura, poiché questi minuscoli insetti riescono a proteggere il raccolto dall’attacco di parassiti meglio dei pesticidi

Secondo una nuova ricerca, le formiche possono essere più efficaci dei pesticidi nell’aiutare gli agricoltori. Sono migliori nell’uccidere i parassiti, ridurre i danni alle piante e aumentare i raccolti.

Le formiche sono predatori generalisti, e cacciano parassiti che danneggiano frutti, semi e foglie, portando a un calo dei raccolti. Secondo lo studio, una maggiore diversità di formiche fornisce generalmente una maggiore protezione contro una gamma più ampia di parassiti.

L’analisi ha esaminato 17 colture, tra cui agrumi, mango, melo e soia in paesi tra cui Stati Uniti, Australia, Regno Unito e Brasile. In generale, con una corretta gestione, le formiche possono essere utili nel controllo dei parassiti e aumentare la resa delle colture nel tempo. Alcune specie di formiche hanno un’efficacia simile o superiore ai pesticidi, ma a costi inferiori.

Lo studio

Il team ha esaminato 26 specie, la maggior parte delle quali formiche arboree, che nidificano sulle piante o sul terreno.

Si è scoperto che si comportano meglio in sistemi di allevamento diversificati come l’agroforestazione (dove alberi e colture vengono coltivati ​​sulla stessa terra) e colture all’ombra perché ci sono più siti di nidificazione e risorse alimentari.

Il ricercatore capo, il dottor Diego Anjos, dell’Università Federale di Uberlândia, ha dichiarato:

Il nostro studio incoraggia gli agricoltori a utilizzare pratiche più sostenibili, come il controllo biologico fornito dalle formiche.

Il ruolo delle formiche in agricoltura non è ancora del tutto chiaro, perché possono anche essere un problema. Infatti, parassiti come cocciniglie, afidi e mosche bianche, che producono un’acqua zuccherata chiamata melata, sono generalmente più comuni quando vi sono le formiche perché si nutrono di melata.

I ricercatori affermano che pratiche di gestione rispettose della natura, come fornire una fonte alternativa di zuccheri (sul terreno, vicino al tronco di un albero o sui suoi rami) possono interrompere questa relazione. In questo modo, le formiche possono continuare a ridurre il numero di altri parassiti, come bruchi e coleotteri, che compromettono il raccolto.

Ad esempio, i coltivatori di agrumi in Cina hanno usato le formiche per secoli, e questi insetti sono stati usati anche per aiutare a controllare i parassiti delle foreste in Canada, i parassiti del cacao in Ghana e i parassiti delle colture in Nigeria.

Secondo un’altra ricerca pubblicata su Nature, le formiche che si trovano nelle isole del Pacifico delle Fiji possono coltivare e far crescere almeno sei specie di piante.

Quindi, tutti questi dati suggeriscono che potrebbe essere redditizio spostare le colonie di formiche nelle aree coltivate. Ma occorre sviluppare una maggiore comprensione di come queste interagiscono con i parassiti delle colture e altri organismi.

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Fonte: The Royal Society

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Laureata in Lingue e Civiltà Orientali presso l'Università degli Studi di Roma La Sapienza. Ha diversi anni di esperienza nella comunicazione digitale. Appassionata di beauty, fitness, benessere e moda sostenibile.

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