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Leggere è bello e ci permette di allargare i nostri orizzonti. Sappiamo quanto sia importante insegnare il valore della lettura ai bambini e spesso cerchiamo dei modi per stimolare l’interesse dei più piccoli verso la carta stampata e le immagini. Probabilmente, però, non ci è mai venuto in mente che anche il nostro cane potrebbe aiutarci!

È noto come gli animali possano favorire lo sviluppo dei bambini, li preservino dalle allergie (al contrario di quanto vuole il luogo comune) e siano benefici per alleviare lo stress di tutta la famiglia. Ebbene alla lunga lista degli effetti positivi della pet-therapy dobbiamo aggiungere anche il sostegno che un cane può dare nel favorire la lettura.

A dirlo è una nuova ricerca condotta dall'Istituto Tufts per l'Interazione uomo-animale del Massachusetts (Usa). L’esperimento (per il momento uno studio pilota) ha preso a campione gli studenti di una scuola secondaria che rispettavano alcuni parametri in base alla abilità in fatto di alfabetizzazione. Divisi in due gruppi, i ragazzi per 6 settimane dovevano leggere rispettivamente ad alta voce ad un cane per 30 minuti una volta a settimana, oppure solamente in classe seguendo il normale percorso scolastico.

Prima e dopo ogni sessione, gli esperti hanno valutato le competenze in fatto di lettura ma anche l’atteggiamento più o meno propositivo degli studenti. Si è visto così che leggere ad alta voce a un cane può aiutare i bambini in età scolare a migliorare indirettamente le proprie capacità di lettura ma soprattutto a fargli avere un buon rapporto con i libri e la scuola.

In realtà non miglioravano tanto le competenze dei ragazzi quanto piuttosto il loro atteggiamento, ovvero l’aiuto dell’animale favoriva un migliore rapporto con la lettura e più in generale un rendimento scolastico proficuo oltre che un approccio alla scuola più rilassato.

I ricercatori, in base ai risultati ottenuti, ritengono che possa essere utile fare dei programmi di doposcuola con l’aiuto di cani da terapia che servano da originali ascoltatori per bambini e ragazzi fornendo loro una maggiore motivazione e stimolo a leggere. Questo primo studio pilota può anche servire da apri pista per ulteriori studi volti ad analizzare come i cani possano aiutare nell’apprendimento scolastico.

Come ha dichiarato Lisa Freeman, autrice principale dello studio:

"Uno degli aspetti più importanti per facilitare lo sviluppo delle capacità di lettura è motivare un bambino ad impegnarsi nella lettura. I nostri risultati suggeriscono come la lettura ai cani in un ambiente accademico abbia il potenziale di fornire una motivazione che aiuterà anche le future ricerche sull’interazione uomo-animale”.

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Francesca Biagioli

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