Tumori: gli scienziati hanno messo a punto una nuova strategia in 5 anni per aumentare la sopravvivenza dei pazienti

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Gli scienziati sperano di raddoppiare il tasso di sopravvivenza dopo la diagnosi di cancro avanzato entro un decennio, utilizzando nuove linee di attacco specifiche per combattere la malattia

Gli esperti dell’Institute of Cancer Research (ICR) e della fondazione fiduciaria Royal Marsden NHS a Londra hanno individuato come prendere di mira le cellule non cancerose all’interno dei tumori, tecnica che potrebbe aprire nuove frontiere nella lotta contro la malattia, consentendo a più persone di essere curate e ad altre di sopravvivere molto più a lungo.

Sebbene il cancro sia inizialmente guidato da mutazioni che fanno sì che le cellule inizino a crescere e a dividersi in modo anomalo, l’ambiente di un tumore influisce sul modo in cui cresce e si diffonde.

I ricercatori intendono implementare una strategia, ossia interrompere la capacità delle cellule tumorali di “istruire” le altre cellule a sostenerle.

Ad esempio, le cellule tumorali a volte inviano segnali al midollo osseo, istruendo le “cellule schiave” a creare “nidi” in altre parti del corpo dove le cellule tumorali potrebbero migrare e creare tumori secondari. L’interruzione di questi sistemi aiuterebbe a fermare la diffusione del cancro.

Gli esperti stanno anche imparando come utilizzare farmaci che dialogano con il sistema immunitario, aumentando la sua capacità di riconoscere e distruggere le cellule tumorali e attenuando le attività delle cellule immunitarie che vengono cooptate per aiutare a proteggere le cellule tumorali.

Kevin Harrington, professore di terapie contro il cancro biologico presso l’ICR e consulente presso il Royal Marsden ha dichiarato:

Miriamo a far pendere la bilancia a favore del sistema immunitario e rendere l’ambiente inospitale per le cellule tumorali e favorevole per gli elementi del sistema immunitario che possono attaccarle, in modo da poter estinguere la malattia all’interno del corpo.

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Un’altra strada è l’utilizzo di virus geneticamente modificati per prendere di mira le cellule tumorali e anche il microambiente, l’ecosistema in cui si trova il cancro, al fine di guidare un segnale in grado di respingere il cancro e uccidere le cellule cancerose.

I ricercatori prevedono inoltre di utilizzare l’intelligenza artificiale per progettare nuovi modi per combinare i farmaci o regolarne il dosaggio, con l’obiettivo di bloccare l’evoluzione del cancro all’interno del suo ecosistema e aumentare il tasso di sopravvivenza anche in caso di cancro in stato avanzato.

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Fonte: ICR

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Laureata in Lingue e Civiltà Orientali presso l'Università degli Studi di Roma La Sapienza. Ha diversi anni di esperienza nella comunicazione digitale. Appassionata di beauty, fitness, benessere e moda sostenibile.

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