Perché vomitiamo se siamo ubriachi?

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Per qualcuno bere troppo può essere divertente ma può provocare effetti indesiderati, tra cui mal di testa, scarso equilibrio, nausea, ma soprattutto, in alcuni caso, vomito. Quando siamo ubriachi infatti è molto probabile che si tenda a rimettere il cibo (o quello che c’è nello stomaco). Ma perché? L’organismo vuole forse “espellere l’alcol di troppo”? Non è esattamente così.

L’alcol etilico, contenuto nelle bevande dette per l’appunto alcoliche, è una sostanza chimica soggetta a ossidazione, un processo chimico di trasformazione in altri composti chimici quali acetaldeide e poi acido acetico. L’acetaldeide è un composto tossico per l’organismo, mentre l’acido totalmente innocuo.

Entrambe le ossidazioni avvengono nel fegato, dove ci sono i due enzimi “operatori”. Il primo, chiamato alcol deidrogenasi, converte l’alcol in acetaldeide, e il secondo, l’aldeide deidrogenasi, opera la conversione in acido, dopo la quale il composto risultante può andare nella vescica ed essere eliminato.

Ora, se la seconda ossidazione non riesce ad avvenire subito o comunque non completamente perché abbiamo veramente esagerato, nel nostro organismo resta l’acetaldeide, tossica, provocando gli effetti indesiderati descritti sopra, che culminano con il vomito.

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Occhio quindi all’alcol, soprattutto se non siamo “abituati” (ovvero se i nostri enzimi non sono molto allenati): potremmo finire al bagno, o per strada, rimettendo tutto.

Roberta De Carolis

L'articolo riprende studi pubblicati e raccomandazioni di istituzioni internazionali e/o di esperti. Non avanziamo pretese in ambito medico-scientifico e riportiamo i fatti così come sono. Le fonti sono indicate alla fine di ogni articolo
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Roberta De Carolis ha una laurea e un dottorato in Chimica, e ha conseguito un Master in comunicazione scientifica. Giornalista pubblicista, scrive per GreenMe dal 2010.
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