spasmi muscolari

Uno spasmo muscolare è una contrazione involontaria del muscolo. Di solito è un fatto occasionale e non dovrebbe destare preoccupazione, ma se non passa in pochi giorni potrebbe essere il sintomo di una patologia. Ma cos'è nello specifico uno spasmo? Perché viene e come porvi rimedio?

Nessuna allerta: gli spasmi muscolari non sono una malattia, ma solo uno stato di alterazione che può interessare uno o più muscoli, un fenomeno sia di tipo volontario che di involontario e che quindi può interessare sia i muscoli striati che quelli appartenenti alla categoria dei muscoli lisci di un organo cavo o di un orifizio.

Cos’è uno spasmo muscolare e quali i sintomi

Gli spasmi muscolari, o mioclonie, sono contrazioni improvvise e involontarie dei muscoli, che possono sia insorgere in maniera isolata, sia presentarsi in sequenza. Se in alcuni casi il dolore è lieve, in altri può essere molto acuto e addirittura invalidante e, in altri ancora, si possono avvertire contratture che si sviluppano gradualmente prima di manifestare i sintomi.

Gli spasmi si distinguono in:

  • tonici: intensi e prolungati
  • clonici: brevi, veloci e a intermittenza
  • tonico clonici: che hanno le caratteristiche dei due tipi di spasmo

I sintomi degli spasmi muscolari

spasmi muscolari

In genere, uno spasmo muscolare si manifesta con un anomalo funzionamento dei muscoli volontari e le condizioni così caratterizzate si inseriscono nella categoria dei “disturbi del movimento”. Generalmente, non ci sono sintomi che permettono di anticipare uno spasmo muscolare.

I sintomi principali sono:

  • tremori
  • bradicinesia, la difficoltà a fare un movimento o un rallentamento 
  • coreoateosi, ossia movimenti involontari o scatti dei muscoli
  • tic, movimenti volontari regolari
  • distonie (posture involontarie)
  • sincinesie, ossia movimenti involontari di un muscolo a seguito del movimento volontario di un altro muscolo
  • abasia, che è la mancanza di coordinazione

Le cause degli spasmi muscolari

spasmi musco

Movimenti ripetitivi, disidratazione, lavori intensi, ma anche una carenza nutrizionale. A causare gli spasmi possono concorrere diversi fattori, ma quasi mai sono motivi legati a gravi patologie.

Anche alcuni tipi di farmaci possono avere effetti collaterali come spasmi muscolari, tra cui ansiolitici, tranquillanti o medicinali a base di oppiacei.

In generale, si distingue tra cause fisiologiche e cause patologiche.

Dovuti al primo genere di cause sono gli spasmi muscolari come:

  • il singhiozzo, con la relativa contrazione del diaframma
  • le mioclonie notturne, contraddistinte dalla sensazione di perdita di equilibrio appena prima di prendere sonno e che fa risvegliare di colpo
  • le contrazioni dei neonati durante il sonno
  • le contrazioni benigne della prima infanzia tra il terzo e il sesto mese di vita dei bambini

Altre cause non gravi di spasmi muscolari possono essere:

  • il blefarospasmo, una contrazione dei muscoli della palpebra
  • la distonia laringea, che colpisce i muscoli della laringe
  • le sindromi che coinvolgono i nervi sensitivi, come l’irritazione del nervo trigemino
  • un’attività fisica prolungata
  • disidratazione
  • una carenza di minerali: gli elettroliti (come il calcio, il magnesio e il potassio) svolgono un ruolo importante nelle contrazioni muscolari. Quando non c'è molto equilibrio tra loro, i muscoli soffrono di spasmi e si sentono deboli

Tra le cause patologiche, invece, rientrano:

  • il tetano
  • i traumi caratterizzati da lesioni cerebrali o del midollo spinale
  • l’ipocalcemia, cioè l’alcalosi e la paralisi periferica del nervo facciale
  • i disordini metabolici, come insufficienza epatica, ipoglicemia, uremia
  • miotonie
  • ictus ischemico
  • sclerosi
  • paralisi
  • malattie neurodegenerative e del sistema nervoso

Sulle patologie che riguardano i muscoli puoi leggere anche:

Rimedi contro gli spasmi muscolari

erbe spasmi

Nella maggior parte delle volte, gli spasmi muscolari non hanno bisogno di alcun tipo di trattamento. Bastano in questi casi un po’ stretching e qualche massaggio. Solo nei casi più prolungati e solo col consiglio del medico, è possibile ricorrere a qualche medicinale.

Nel caso lo spasmo fosse dovuto a disidratazione, è bene assumere sali minerali, o, in occasioni più gravi, ricorrere a una flebo di fisiologica per reidratare bene l’organismo. Se gli spasmi sono invece causati da un problema di origine metabolica oppure neurologica è necessaria una terapia specifica. In alcuni casi il medico può prescrivere dei medicinali anticonvulsivanti, farmaci a base di primidone e acido valproico.

L’essenziale è sempre comprendere la causa di uno spasmo, per poi intervenire nel modo giusto con l’aiuto di un esperto.

Le erbe per gli spasmi muscolari

Massaggi e non solo, se soffrite di spasmi muscolari non dimenticate che molte sono le erbe naturali capaci di alleviare i dolori.

  • Camomilla: il non plus ultra in fatto di rilassamento contro dolori, tensioni, mal di testa, ansia o stress
  • Passiflora: i suoi petali contengono steroli vegetali e flavonoidi, con effetti antiossidanti, e in più contiene alcaloidi, oli essenziali ed altri composti dall’azione rilassante e analgesica
  • Nepeta cataria: detta anche “erba gatta”, è utilizzata come sedativo naturale e rilassante muscolare
  • Ravanello: l’olio essenziale in acqua calda per un bagno è usato da sempre per ridurre la tensione muscolare
  • Serpillo: simile al timo, rilassa i muscoli grazie ai suoi oli essenziali
  • Lavanda: l’olio del fiore è conosciuto come uno dei migliori rilassanti muscolari naturali
  • Pepe di Cayenna: utile per alleviare e trattare in modo efficace e rapido i dolori causati dai crampi muscolari
  • Rosmarino: un bagno con un po’ di olio essenziale di rosmarino allevia i crampi mestruali o gli spasmi nei muscoli
  • Valeriana: da sempre usata per alleviare la tensione nel collo, ha un importante effetto sedante utile anche contro l’ansia e i disturbi del sonno

Germana Carillo

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