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In India tra ottobre e novembre si celebra la festività di Diwali, nota anche come Divali o Deepavali. È una festa dedicata alla luce, intesa sia in senso fisico che spirituale.

La festa di Diwali cade nel quindicesimo giorno del mese Indù di Kartika, che quest’anno corrisponde all’11 novembre. Nel 2016 sarà invece il 30 ottobre. Non in tutte le regioni dell’India però questa festività cade lo stesso giorno, perché i calendari lunari a volte sono diversi tra loro e, ad esempio, in Tamil Nadu Diwali si celebra nel mese di Tamil Aipasi. Buddisti, induisti, jainisti e sikh osservano diverse usanze legate a Diwali.

Le celebrazioni in occasione di Diwali possono durare fino a cinque giorni. Alcune persone decorano le loro case e i luoghi di lavoro con piccole luci elettriche o con piccole lampade ad olio. Non mancano poi delle ciotole d’acqua con candele galleggianti e decorazioni floreali.

I festeggiamenti si possono protrarre fino a cinque giorni. In questo periodo si presta particolare attenzione alla cura della casa, si indossano abiti nuovi e ci si scambiano dei regali in famiglia.

In questa occasione in India le banche, gli uffici postali e governativi rimangono chiusi. Negozi e aziende optano per la chiusura o per la riduzione dell’orario di apertura. I viaggiatori dovrebbero tenere conto che i mezzi di trasporto possono seguire orari festivi in occasione di Diwali.

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Fonte foto: Wikipedia

La festa di Diwali celebra la vittoria della giustizia e il trionfo della luce sulle tenebre spirituali. La tradizione fa coincidere la festa con il ritorno di Rama nel regno di Ayodhya dopo 14 anni di esilio. Diwali è anche correlata alla venerazione della dea Lakshmi come consorte di Vishnu e come simbolo di ricchezza e prosperità.

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Fonte foto: Time and Date

I buddisti ricordano la conversione dell’imperatore Ashoka, mentre molti jainisti celebrano la festa della luce in onore di Mahavira, colui che stabilì le idee spirituali centrali del jainismo. Le lucine elettriche e le piccole lampade ad olio realizzate in argilla che vengono accese durante questa festa simboleggiano la luce nei suoi aspetti sia fisici che spirituali.

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Fonte foto: National Geographic

Per induisti e jainisti Dewali è la celebrazione della vita e l'occasione per rinsaldare i legami con familiari e amici. Infine, i Sikh festeggiano il giorno della liberazione, in coincidenza con il periodo in cui nel 1619 Guru Hargobind Singh Ji lasciò la prigione di Gwalior insieme ad altri 52 principi.

Marta Albè

Fonte foto: National Geographic

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