Fico d'India o Nopal: le incredibili proprietà del suo gel per la salute

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Quando si parla di Fichi D'India, di solito ci si riferisce ai deliziosi frutti dell'Opuntia ficus indica (della Famiglia delle Cactaceae) un cactus che è addirittura infestante nelle zone mediterranee del nostro paese, e viene utilizzato per segnare i confini tra le varie proprietà, oltre che come fonte di frutti: dove piove pochissimo, come in Sicilia, è in grado di sopravvivere conservando nelle sue pale, o cladodi, la scarsa acqua. Nelle zone da cui proviene, il Messico, in particolare, è domesticata da millenni, ibridata in modo da perdere le grosse spine che caratterizzano altre specie di Opuntia e ed è una pianta talmente importante da essere stata sacra per gli Aztechi, che la chiamavano Nopal. Sembra che sia giunta in Europa intorno al 1493, al ritorno della spedizione di Colombo e per l'alto contenuto in vitamina C dei frutti è stata una delle prime cure contro lo scorbuto.

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In questo articolo non vi parlerò dei frutti, ma di nuovo delle proprietà delle pale (per uso interno ed esterno), il cui utilizzo ho sperimentato in cucina con successo, ma che utilizzo da tempo come cosmetico: per riassumerle ai miei studenti dico sempre che le sue proprietà sono molto simili a quelle dell'Aloe, e anche il modo di utilizzarla è molto simile, anche se più "spinoso". E, come l'Aloe, il suo utilizzo, in particolare l'assunzione per via interna del gel, deve avvenire con cautela e cognizione di causa, nonostante le sue proprietà miracolose: può impedire l'assorbimento di farmaci e creare problemi di eccessivi ed improvvisi cali glicemici, quindi soprattutto i diabetici devono essere cauti nella sua assunzione.

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Come cosmetico, il succo/gel estratto dalle pale, per centrifugazione, ad esempio, può essere utilizzato per lenire la pelle ustionata o graffiata, gli eritemi o curare i foruncoli. E' cicatrizzante, disinfettante, si applica direttamente sulla pelle e quindi se siete al mare nelle regioni mediterranee, è veramente facile raccoglierne un po' in caso di bisogno.

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Da un punto di vista alimentare, consumando il gel fresco, o aggiungendo pezzetti delle pale giovani ai frullati, si ottengono sostanze benefiche, che stimolano il sistema immunitario, in particolare le vitamine, che vengono distrutte dalla cottura:

  • ß-carotene, che il nostro corpo trasforma in Vitamina A, e flavonoidi che aiutano a proteggere la pelle, i polmoni e l'intestino da tumori e malattie. Contengono inoltre piccole quantità di vitamine del complesso B, come tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6 e acido pantotenico, essenziali per sostenere le il metabolismo cellulare e la produzione di enzimi nel nostro corpo. 100g di pale fresche contengono circa 9.3 mg di vitamina C e non mi dilungo sulle sue proprietà, soprattutto di rinforzo al sistema immunitario e antiinfiammatorie per il nostro organismo.

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  • Il gel che potete estrarre dalla pianta centrifugando le pale giovani, dopo aver rimosso le spine con un coltello affilato, e averle ben lavate, contiene fibre, in particolare polisaccaridi come pectine, mucillagini ed emicellulose che sono utilizzate dalle industrie erboristiche in quanto: - aiutano, se assunte prima dei pasti, a ridurre l'appetito, creando un senso di sazietà e spingendo ad assumere meno cibo; - il cibo ingerito si mescola alle mucillagini, che aiutano il transito intestinale favorendo l'espulsione delle feci e limitano l'assorbimento di grassi e zuccheri (per questo sono spesso un ingrediente delle pillole antifame/dimagranti); aiutano ad abbassare i livelli di colesterolo (LDL) e di zuccheri nel sangue.

Ho fatto produrre da un laboratorio Siciliano del succo di fico d'India purificato, già pronto da bere. Se vi interessa trovate il prodotto qui, su Arte Botanica dove troverete tante altre informazioni, tra cui le avvertenze per l'utilizzo: come tutte le piante ha anche controindicazioni. Se consumate in quantità eccessive e contemporaneamente ad altri medicinali, si deve prestare cura a ciò che si mangia, naturalmente. I Nopales non andrebbero consumati, (soprattutto cotti, in quanto si è sperimentata una maggior rapidità del calo glicemico rispetto a chi consuma il succo crudo) da chi utilizza medicinali per controllare la glicemia, come i diabetici perchè spesso causano un rapido abbassamento della glicemia. Inoltre, avendo proprietà diuretiche, non va consumato se prendete farmaci diuretici, o la diuresi essere troppo violenta. Il gel può impedire inoltre l'assorbimento dei medicinali presi entro due ore dall'ingestione de Nopales...consiglierei particolare attenzione a questo particolare alle donne che assumono contraccettivi orali, ad esempio .

Come dico sempre ...le piante vanno conosciute, non sono innocue, e la dose fa il veleno. Quindi non esagerate anche se sono buoni e fanno dimagrire ;)

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Isy

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Oggi mangio... un cactus! Le pale di fico d'india,...
 

Commenti 8

Ospite - carmen il 06 07 2014
gira e volta

insomma gira e volta dopo un sacco di belle parole c'e' sempre un invito a comprare!!!!!

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insomma gira e volta dopo un sacco di belle parole c'e' sempre un invito a comprare!!!!!
Clorofilla il 07 07 2014

Mi scusi Carmen, cosa é stata invitata a comprare dal mio articolo? Lo può girare e voltare da tutte le parti che vuole e non credo troverá un invito a comprare qualcosa..
Isy

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Mi scusi Carmen, cosa é stata invitata a comprare dal mio articolo? Lo può girare e voltare da tutte le parti che vuole e non credo troverá un invito a comprare qualcosa.. Isy
Ospite - Carola Ruiz il 22 07 2016
Genitore con diabete

Ciao, spero tanto che tu mi risponda. Mio padre soffre di diabete tipo 2 e purtroppo, essendo molto lontana da lui, non posso controllare la sua alimentazione, ultimamente la sua glicemia è alle stelle e , in attesa di ricevere appuntamento medico, mia sorella gli sta facendo bere nopal in aggiunta a succhi di arance e limoni. Nel tuo articolo specifichi che chi soffre di diabete non dovrebbe assumerlo alla leggera. La mia domanda è : Visto che mio mio padre ora non sta prendendo farmaci per il diabete e ha dei valori elevetassimi (si parla di 300 circa) credi che ugualmente corra il pericolo di avere un calò glicemico che possa farlo andare addirittura in ipoglicemia ?? Spero di essere stata chiara e ti ringrazio tanto se vorrai e potrai rispondermi. Carola

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Ciao, spero tanto che tu mi risponda. Mio padre soffre di diabete tipo 2 e purtroppo, essendo molto lontana da lui, non posso controllare la sua alimentazione, ultimamente la sua glicemia è alle stelle e , in attesa di ricevere appuntamento medico, mia sorella gli sta facendo bere nopal in aggiunta a succhi di arance e limoni. Nel tuo articolo specifichi che chi soffre di diabete non dovrebbe assumerlo alla leggera. La mia domanda è : Visto che mio mio padre ora non sta prendendo farmaci per il diabete e ha dei valori elevetassimi (si parla di 300 circa) credi che ugualmente corra il pericolo di avere un calò glicemico che possa farlo andare addirittura in ipoglicemia ?? Spero di essere stata chiara e ti ringrazio tanto se vorrai e potrai rispondermi. Carola
Clorofilla il 27 07 2016

Cara, ti consiglio di monitorare costantemente la glicemia e di chiedere un parere del medico.
Peché come reagirá tuo padre nel corso dell'assunzione non é prevedibile, potrebbe fargli tanto bene, quanto provocargli qualche problema. Non darglielo alla leggera, o perlomeno controlla la glicemia per qualche tempo dopo l'assunzione.
Auguro ad entrambi di stare bene e vi abbraccio
Isy

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Cara, ti consiglio di monitorare costantemente la glicemia e di chiedere un parere del medico. Peché come reagirá tuo padre nel corso dell'assunzione non é prevedibile, potrebbe fargli tanto bene, quanto provocargli qualche problema. Non darglielo alla leggera, o perlomeno controlla la glicemia per qualche tempo dopo l'assunzione. Auguro ad entrambi di stare bene e vi abbraccio Isy
Ospite - Isa M. Lorea il 14 11 2016

Ciao, sono Isa e mi è stato diagnosticato un "prediabete".... che mi spaventa molto. Il risultato delle analisi ha dato più o meno tra i 125/150 di glicemia e 46/47 di glucosio nel sangue. Mi sto curando con metformina 500 ma il mio medico dice che se elimino i 30 kg di sovrappeso che mi affliggono, anche il diabete può guarire. ( Da quasi dieci anni ho cali ed aumenti altalenanti di peso che ora si sono attestati in un aumento stabile ed irremovibile di quei 30 kg. di cui sopra.) Posso mangiare le pale di ficodindia... magari cotte o in succo..? Possono aiutare anche a perdere peso ? Grazie della gentile risposta e dei preziosi consigli. Isa.

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Ciao, sono Isa e mi è stato diagnosticato un "prediabete".... che mi spaventa molto. Il risultato delle analisi ha dato più o meno tra i 125/150 di glicemia e 46/47 di glucosio nel sangue. Mi sto curando con metformina 500 ma il mio medico dice che se elimino i 30 kg di sovrappeso che mi affliggono, anche il diabete può guarire. ( Da quasi dieci anni ho cali ed aumenti altalenanti di peso che ora si sono attestati in un aumento stabile ed irremovibile di quei 30 kg. di cui sopra.) Posso mangiare le pale di ficodindia... magari cotte o in succo..? Possono aiutare anche a perdere peso ? Grazie della gentile risposta e dei preziosi consigli. Isa.
Clorofilla il 16 11 2016
Attenzione

Ciao Isa. Con il diabete eviterei di prendere il nopal. Potresti avere cali di zuccheri. Essendo il diabete una malattia autoimmune, come quella che ho io, per tenerla sotto controllo e calare in peso potresti provare, magari facendoti seguire da una nutrizionista o da una naturopata, a fare una dieta antiinfiammatoria, eliminando per qualche mese glutine, latte e solanacee ad esempio. Potresti chiedere una consulenza ad una cara amica, Francesca Cillo, che ti insegnerà come mangiare nel modo migliore per le tue caratteristiche. Dai un occhiata e fai il test gratuito su http://www.energytraining.it/chi-siamo/

Spero di averti aiutato, ti abbraccio
Isy

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Ciao Isa. Con il diabete eviterei di prendere il nopal. Potresti avere cali di zuccheri. Essendo il diabete una malattia autoimmune, come quella che ho io, per tenerla sotto controllo e calare in peso potresti provare, magari facendoti seguire da una nutrizionista o da una naturopata, a fare una dieta antiinfiammatoria, eliminando per qualche mese glutine, latte e solanacee ad esempio. Potresti chiedere una consulenza ad una cara amica, Francesca Cillo, che ti insegnerà come mangiare nel modo migliore per le tue caratteristiche. Dai un occhiata e fai il test gratuito su http://www.energytraining.it/chi-siamo/ Spero di averti aiutato, ti abbraccio Isy
Pillola anticoncezionale

Salve da qualche anno prendi la pillola anticoncezionale . Ho letto questo articolo e visto il video della ricetta di Youtube e mi ha incurisita molto . Amo sperimentare cose nuove e apliare i miei orizzonti . Quindi mi chiedevo in che modo può influire con l' uso della pillola . Grazie .

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Salve da qualche anno prendi la pillola anticoncezionale . Ho letto questo articolo e visto il video della ricetta di Youtube e mi ha incurisita molto . Amo sperimentare cose nuove e apliare i miei orizzonti . Quindi mi chiedevo in che modo può influire con l' uso della pillola . Grazie .
Clorofilla il 27 07 2017
non va usato

L'interazione con farmaci come la pillola può essere semplicemente data dal fatto che il corpo non riesce ad assorbirne i principi attivi, quindi è come se non assumesse il farmaco.

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L'interazione con farmaci come la pillola può essere semplicemente data dal fatto che il corpo non riesce ad assorbirne i principi attivi, quindi è come se non assumesse il farmaco.
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