I ricercatori hanno appena scoperto una nuova opzione per il trattamento del diabete di tipo 1

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Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune in cui il sistema di difesa dell’organismo attacca erroneamente le cellule del pancreas che, una volta danneggiato, non è più in grado di produrre insulina. Ma ora è al vaglio degli scienziati un nuovo trattamento che prevede il trapianto di cellule del pancreas

Trapiantare cellule del pancreas che producono insulina, le cosiddette “isole pancreatiche”, da un donatore a un ricevente, senza la necessità di farmaci immunosoppressori a lungo termine.

È il nuovo trattamento del diabete di tipo 1 messo a punto dai ricercatori dell’Università del Missouri, della Georgia Tech e dell’Università di Harvard, dando potenzialmente speranza ai 9 milioni di persone in tutto il mondo in questa condizione.

Il sistema immunitario è un meccanismo di difesa strettamente controllato che garantisce il benessere degli individui in un ambiente pieno di infezioni – spiega Haval Shirwan, professore di salute infantile e microbiologia molecolare e immunologia presso la MU School of Medicine, e uno degli autori principali dello studio. Il diabete di tipo 1 si sviluppa quando il sistema immunitario identifica erroneamente le cellule produttrici di insulina nel pancreas come infezioni e le distrugge. Normalmente, una volta eliminato un pericolo o una minaccia percepiti, il meccanismo di comando e controllo del sistema immunitario si attiva per eliminare le cellule canaglia. Tuttavia, se questo meccanismo fallisce, possono manifestarsi malattie come il diabete di tipo 1.

Il diabete colpisce la capacità del corpo di produrre o utilizzare l’insulina, un ormone che aiuta a regolare il modo in cui la glicemia viene utilizzata nel corpo. Le persone che convivono con il diabete di tipo 1 non producono insulina e quindi non sono in grado di controllare i livelli di zucchero nel sangue. Quella perdita di controllo può portare a complicazioni pericolose per la vita come malattie cardiache, danni ai reni e danni agli occhi.

Ma negli ultimi due decenni, il team di studiosi americani ha preso di mira un meccanismo, chiamato apoptosi, che distrugge le cellule immunitarie “canaglie” causando il diabete o il rigetto di cellule trapiantate.

Un tipo di apoptosi si verifica quando una molecola chiamata FasL interagisce con un’altra molecola chiamata Fas su cellule immunitarie canaglia e le fa morire – spiegano. Pertanto, il nostro team ha aperto la strada a una tecnologia che ha consentito la produzione di una nuova forma di FasL e la sua presentazione su cellule di isole pancreatiche trapiantate o microgel per prevenire il rigetto delle cellule canaglia. Dopo il trapianto di cellule insulari pancreatiche che producono insulina, le cellule canaglia si mobilitano sull’innesto per la distruzione, ma vengono eliminate da FasL che coinvolge Fas sulla loro superficie.

Un vantaggio di questo nuovo metodo è l’opportunità di rinunciare potenzialmente per tutta la vita all’assunzione di farmaci immunosoppressori, il cui problema principale è che non sono specifici, “quindi possono avere molti effetti avversi, come molti casi di sviluppo del cancro”, ha detto Shirwan.

Quindi, usando la nostra tecnologia, abbiamo trovato un modo per modulare o addestrare il sistema immunitario ad accettare e non rifiutare queste cellule trapiantate.

Per ora il team è in attesa di ulteriori conferme.

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Fonte: University of Missouri

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Giornalista pubblicista, laurea con lode in Scienze Politiche, un master in Responsabilità ed etica di impresa e uno in Editing. Scrive per greenMe dal 2009. È volontaria Nati per Leggere in Campania.

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