Seu, cos’è la rara infezione intestinale letale per i bambini

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Cos’è la sindrome emolitico-uremica? E come si trasmette?

Lite tra elefanti

Sindrome emolitico-uremica: non ha vinto la sua battaglia contro la Seu Carlotta Trevisan, la bimba di 9 anni che era ricoverata dall’estate scorsa all’ospedale di Padova, dove le fu diagnosticata la sindrome emolitico-uremica. Qui le sue condizioni si aggravarono in fretta fino a paralizzarla del tutto. Ma cos’è la sindrome emolitico-uremica? E come si trasmette?

Morta sabato scorso, sullo scorcio di un anno che stava per finire, Carlotta getta tutti nel dolore e nella inconsolabile consapevolezza che una malattia acuta rara come questa trova poche spiegazioni e pochissime probabilità di una guarigione senza implicazioni.

La Seu rappresenta infatti la causa più importante di insufficienza renale acuta nell’età pediatrica, soprattutto nei primi anni di vita, e nelle migliori delle ipotesi è necessario ricorrere alla dialisi.

Cos’è la Seu, i sintomi

Si tratta di una malattia acuta molto grave che colpisce soprattutto i bambini e gli anziani. Rappresenta, la causa più importante di insufficienza renale acuta nei bimbi e si caratterizza per la comparsa di tre sintomi tipici: anemia emolitica, trombocitopenia e insufficienza.

Nell’85% dei casi, la Seu si presenta in forma tipica e si manifesta come una complicanza di un’infezione intestinale batterica, sostenuta da ceppi di Escherichia coli (STEC) che producono di una potente tossina detta vero-citotossina (VT) o Shiga-tossina (Stx), trasmessa soprattutto per via alimentare ma che può anche essere veicolata per contatto con animali infetti o ambiente contaminato o per trasmissione attraverso il circuito oro-fecale. Focolai epidemici possono manifestarsi sia in casa in famiglia, sia in comunità, come a scuola. Le forme atipiche di Seu, invece, risalgono a fattori genetici e possono colpire, anche a distanza di tempo, persone della stessa famiglia (Seu familiare). Esistono infine dei casi in cui la Seu si sviluppa come una sequela di un’infezione sistemica da Streptococcus pneumoniae.

I sintomi principali sono:

  • danno renale
  • anemia acuta
  • trombocitopenia
  • sonnolenza
  • confusione
  • strabismo
  • convulsioni
  • coma

Nei casi di Seu tipica, l’infezione può presentarsi con diarrea, vomito, dolore addominale e sonnolenza.

Come si trasmette la Seu

La trasmissione all’uomo avviene:

  • per via alimentare (carni contaminate poco cotte, latticini non sottoposti a pastorizzazione o ad altri trattamenti termici, acque contaminate, ortaggi, frutti contaminati con deiezioni animali)
  • per contatto diretto con le specie animali serbatoio (ruminanti)
  • per contatto con ambiente contaminato (come acque di balneazione)
  • per via oro-fecale da persona a persona

Come si cura la Seu

Il decorso della Seu può essere rapido per cui è importante intervenire molto tempestivamente ricorrendo a centri ospedalieri specializzati. Durante la fase di insufficienza renale è necessari il ricovero presso un centro di nefrologia per una dialisi.

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Nelle infezioni i medici non raccomandano antibiotici, perché potrebbero favorire il rilascio di tossina nel lume intestinale conseguente alla lisi batterica e aumentarne l’azione sistemica. In genere si monitora la funzione renale dei pazienti con sospetta infezione intestinale da STEC poiché a rischio di sviluppare la Seu.

Germana Carillo

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Giornalista pubblicista, laurea con lode in Scienze Politiche, un master in Responsabilità ed etica di impresa e uno in Editing. Scrive per greenMe dal 2009. È volontaria Nati per Leggere in Campania.

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