cucinare dolci naturali

I dolci preparati in casa sono sempre una delizia, ma come possiamo fare per renderli più salutari e leggeri? Ad esempio possiamo sostituire alcuni ingredienti con delle alternative più nutrienti e naturali, oltre che meno caloriche.

Ecco cosa usare al posto del burro, della farina raffinata, dello zucchero bianco e delle uova - e non solo - quando vogliamo preparare in casa torte, biscotti e altri dolci.

1) Sostituire lo zucchero bianco

Lo zucchero bianco è molto ricco di calorie, ma non apporta all'organismo sostanze nutritive benefiche. Il modo più semplice per sostituirlo è utilizzare zucchero di canna integrale in pari quantità. Altri sostituti dello zucchero bianco possono essere il malto (ad esempio di mais o di riso), lo sciroppo d'acero, lo sciroppo d'agave e la stevia. Dovrete imparare a regolarvi con le quantità per ottenere il grado di dolcezza desiderato. Le torte, i biscotti e le creme perderanno il tipico sapore stucchevole dello zucchero bianco e avranno un gusto molto più naturale. Tenete conto che, ad esempio, per l'impasto di una torta o di un plumcake da 250 gr di farina vi occorreranno almeno 60 gr di malto di mais o di riso.

2) Burro vegetale

Il comune burro può essere sostituito con del burro vegetale fatto in casa per ottenere dei dolci più sani e leggeri. È una soluzione utile per quei dolci in cui è necessario utilizzare un ingrediente della stessa consistenza del burro che non può essere sostituito dall'olio. Online esistono varie ricette per preparare in casa il burro vegetale con l'olio d'oliva, o la margarina vegetale non idrogenata, addensata con la lecitina di soia (leggete qui la ricetta di Una V nel Piatto), che risulta così completamente diversa dalla margarina industriale. Ecco un video di Veggie Channel per preparare il burro vegetale in casa in modo semplice e rapido:

3) Polpa di avocado

Un interessante e salutare sostituto del burro o della margarina industriale è la polpa di avocado. È possibile utilizzarla per ottenere dolci più leggeri, facendo in modo che sostituisca almeno la metà del burro o della margarina indicati nelle ricette che seguirete. La consistenza cremosa dell'avocado e il suo sapore delicato non vi faranno sentire la mancanza del burro. Provate ad utilizzare la polpa di avocado schiacciata o frullata per preparare torte, crostate e biscotti.

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avocado

4) Agar agar

L' agar agar è un addensante vegetale derivato dalle alghe. Serve per sostituire la comune gelatina da cucina o colla di pesce, che viene prodotta utilizzando grassi animali. L'agar agar è adatto per la preparazione di gelatine per crostate, budini, formaggi vegetali, confetture, creme dolci e per tutte le preparazioni che richiedano l'utilizzo della normale gelatina. Viene venduto in polvere o in fiocchi. Di solito ne basta 1 cucchiaino per ogni 500 millilitri di ingredienti liquidi. Per utilizzarlo al meglio è sufficiente seguire le istruzioni presenti sulle confezioni.

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5) Vaniglia naturale

Sostituite la vanillina liquida o in polvere con la vaniglia naturale. La vanillina è un aroma artificiale che nulla ha a che vedere con la vaniglia vera e propria. Potrete utilizzare delle bacche di vaniglia macinate, che si trovano in vendita nei negozi di prodotti biologici in barattolini, per sostituire la vanillina nelle torte (ne basta mezzo cucchiaino), nelle creme o nei biscotti. Per aromatizzare il latte vegetale, potete aggiungere un pezzetto di bacca di vaniglia e riscaldarlo per preparare una crema per il ripieno delle torte. Oppure potrete preparare un estratto alla vaniglia liquido lasciando riposare una bacca per due settimane in una bottiglietta con 500 millilitri di alcol alimentare o rum. Utilizzerete l'estratto liquido alla vaniglia a gocce, come nel caso della vanillina in fialette.

vaniglia naturale

6) Acqua di fiori d'arancio fatta in casa

L'acqua di fiori d'arancio è un altro dei classici aromi artificiali che possiamo trovare nei supermercati, insieme alla vanillina o al finto aroma di mandorla. Potrete sostituirlo con le scorze grattugiate di arance bio o con della vera acqua di fiori d'arancio, naturale e fatta in casa. Vi serviranno 2 cucchiaini di fiori d'arancio, bicarbonato, acqua e 50 grammi di zucchero di canna. I fiori d'arancio si raccolgono tra aprile e maggio. Preparatela seguendo passo dopo passo le istruzioni della ricetta di Verdiana.

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acqua fiori arancio

7) Farina integrale

Utilizzare la farina integrale o semi-integrale nella preparazione dei dolci permette di renderli più nutrienti. Provate dunque a sostituire la classica farina 00 con farine integrali di vario tipo. Non soltanto farina integrale di frumento, ma anche di farro, di riso o di avena per ottenere dolci più ricchi di proprietà benefiche e originali. La farina 00, a causa della raffinazione, viene privata delle fibre vegetali fondamentali per il corretto funzionamento dell'intestino, oltre che delle vitamine e dei sali minerali racchiusi nel germe di grano.

farina integrale

8) Sostituire le uova

Le uova sono molto semplici da sostituire nei dolci da forno, come torte, plumcake, muffin e biscotti. Al posto di ogni uovo aggiungete alla vostra ricetta 1 cucchiaio d'acqua o di latte vegetale e 1 cucchiaio di farina di riso, di fecola di patate, o di amido di mais, cercando di scegliere il più possibile prodotti bio. Anche per le creme dolci a base di latte di soia o di latte di mandorle non serviranno le uova. Basteranno piccole quantità di farina di riso o di amido di mais per addensarle. Altri sostituti delle uova sono la polpa di banana schiacciata o la polpa di zucca frullata, da sperimentare soprattutto nelle torte e nei plumcake in piccole quantità, per ottenere dolci più soffici.

sostituire le uova

9) Lievito naturale

Come sostituire i classici lieviti in bustina? I comuni lieviti in vendita al supermercato gonfiano rapidamente l'impasto, garantendo una lievitazione immediata ma poco naturale. In alternativa potrete utilizzare la pasta madre, perfetta per la preparazione di brioche, pandolce, frittelle e focacce dolci. Per le torte, i plumcake, i biscotti e le altre preparazioni da cuocere in forno utilizzerete il cremor tartaro (o il lievito biologico al cremor tartaro), un lievito naturale in polvere, venduto in bustine nei negozi di prodotti bio, che viene ottenuto dall'uva e che rende i dolci molto soffici e leggeri.

pasta madre

10) Crema al cioccolato fatta in casa

Per il ripieno delle torte, delle crostate, dei biscotti e di altri dolci potrete sostituire la classica crema al cacao e nocciole con la nostra Nutella Vegan. Si tratta di una versione alternativa al prodotto commerciale decisamente più salutare. Infatti contiene meno zucchero e meno grassi. È priva di burro e di olio di palma, oltre che di aromatizzanti e conservanti. È ottima per arricchire le brioche preparate in casa.

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nutella vegan

Marta Albè

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