Cancro, diabete, malattie cardiache, forfora. È davvero possibile curare, o almeno prevenire, malattie e disturbi con l'alimentazione? Molti cibi sono venduti proprio puntando sulle loro proprietà miracolose, ma, agli occhi della scienza, spesso si tratta solo una manovra di marketing.

Ecco perché The Guardian si è rivolto al professore dell'Università di Nottingham e portavoce della British Dietetic Association Duane Mellor, che avverte: "non vi è alcuna prova scientifica che suggerisca integrare dieta con qualsiasi cibo 'miracoloso' o speciale si otterrà uno qualsiasi degli effetti promessi".

Spesso, infatti, questi alimenti vengono venduti con slogan che fanno riferimento alla salute e ingannano con una terminologia di tipo scientifico, come 'mantiene la funzione cognitiva', 'antiossidanti' e radicali liberi'. Ecco, allora, 5 prodotti che vengono venduti come cure reali per alcuni problemi, ma che l'esperto demistifica.

1) Olio di cocco

È venduto per i suoi benefici che vanno dalla perdita di peso alla regolazione del glucosio nel sangue, fino alla prevenzione della malattia di Alzheimer. Ma nessuno di questi presunti benefici è stato mai testato negli esseri umani. Per il professor Mellor meglio consumare olio di cocco di tanto in tanto in piatti thailandesi, per esempio.

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2) Aceto di mele

È collegato ad una lunga lista di potenziali benefici di tutti i tipi. Pare possa aiutare la digestione, il mal di gola, il colesterolo alto, la prevenzione del cancro, la forfora, l'acne, lo zucchero nel sangue e operare anche come fonte di energia. Ma, ancora una volta, nessuno di questi benefici sarebbe scientificamente provato. Molte ricerche sono state effettuate in animali o utilizzando cellule umane. Duane Mellor dice che l'aceto può essere usato per insaporire insalate o sughi e ridurre l'utilizzo del sale.

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3) Miele di Manuka

Il miele della Nuova Zelanda è visto come un miele con capacità di guarigione straordinarie. Come altri tipi di miele, costituito da perossido di idrogeno, ha proprietà antibiotiche. Gli studi suggeriscono che il miele di Manuka può aiutare ad alleviare i sintomi di infezioni. Attenzione, però, questo prodotto ha grandi quantità di zucchero.

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4) Spirulina

Una microalga che sarebbe miracolosa per problemi di metabolismo nel cuore, per il controllo della pressione arteriosa e del diabete. Aiuterebbe anche a superare problemi psicologici come ansia o depressione. Ma non vi è ancora alcuna prova scientifica di tutto questo. La spirulina è, tuttavia, ricca di nutrienti come calcio, potassio e magnesio. Il professor Mellor dice che, piuttosto che comprare integratori a base si queste microalghe, meglio investire soldi in frutta e verdura.

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5) Semi di chia

Sono ricchi di omega 3 e per le persone che non mangiano pesce ne sono un ottimo sostituto. La chia venduta come ricca di proteine e fibre,oltre che come metodo per aiutare a perdere peso e ridurre l'appetito. Ma questi fattori non sono ancora provati. Ancora una volta, per il professor Mellor questi semi possono essere utilizzati nel pane, per dargli un "sapore interessante", ma non per il loro effetto sulla salute.

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Roberta Ragni

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