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È volato tra le stelle questa notte. Si chiama Sentinel-2A ed è il nuovo satellite che controllerà lo stato di salute della terra usando i colori. Proprio così. A bordo del veicolo spaziale è presente infatti una speciale macchina fotografica che permette di osservare il nostro sofferente pianeta.

Sentinel-2A, con la sua macchina fotografica ottica, è un complemento alle immagini radar di Sentinel-1A”, ha spiegato Volker Liebig, Direttore ESA per i programmi di osservazione della Terra. “La capacità di scrutare ampie fasce di territorio con frequenze ridotte permetterà di vedere i cambiamenti delle coltivazioni agricole e della superficie in genere con un'accuratezza senza precedenti. Ciò permetterà di valutare persino i livelli di clorofilla nelle piante e di cogliere altri indicatori bio-geofisici”.

Sentinel-2A è il secondo della famiglia di 20 satelliti del programma di monitoraggio ambientale Copernicus. Ad aprile dello scorso anno, l'Agenzia spaziale europea aveva lanciato Sentinel-1A, che ha già dato i primi frutti mappando i movimenti del suolo causati dal terremoto di magnitudo 6.0 che ha scosso Napa Valley, in California, il 24 agosto scorso.

mappa napacover

Sentinel 2A è stato pensato invece per una vasta gamma di osservazioni ambientali non solo dei terremoti, ma anche della superficie del mare, dello spessore dei ghiacci, delle fuoriuscite di petrolio e delle frane. Sarà anche l'unico satellite europeo ad essere stato progettato per rispondere velocemente alle catastrofi naturali, proprio come terremoti e inondazioni, fornendo i dati a terra il prima possibile.

Ma non solo. Il satellite darà informazioni operative sulla superficie terrestre e sull'atmosfera per sostenere politiche ambientali e di sicurezza.

“Sentinel-2 è il secondo satellite di una costellazione di 20 satelliti che scruteranno il pianeta Terra e miglioreranno notevolmente la capacità di Copernicus a fornire ai cittadini europei i dati più completi per applicazioni ambientali e di sicurezza disponibili in qualsiasi parte del mondo”, ha detto il Direttore Generale dell'Esa Jean-Jacques Dordain.

Francesca Mancuso

Foto: ESA

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