bolidi

Stelle cadenti in arrivo questa notte. Un po' a sorpresa sarà possibile ammirare lo sciame delle Ursidi, una corrente di meteore che adesso ha tutte le condizioni per essere osservata in tutta la sua bellezza.

Dopo aver ammirato le Geminidi, a metà dicembre, adesso sono le Ursidi ad accentrare su di loro l'attenzione di chi ama osservare il cielo. Grazie anche alla totale assenza della luna, già subito dopo il crepuscolo sarà meglio tenere d'occhio la porzione di cielo dell'Orsa Minore, anche se la Costellazione sarà visibile dalle 19 circa.

Il momento migliore per osservare le Ursidi è proprio questo, le notti tra il 21/22 e il 23/24 dicembre. Non lasciamoci sfuggire questa occasione. Spiega l'Uai che questo sciame può “mostrare improvvisi display, anche se le cometa che le origina, la 1790 Tuttle, non è in vicinanza del perielio”. Il punto da cui sembrano aver origine, il radiante, sarà visibile per tutta la notte essendo a due passi dalla Stella Polare.

La 1790 II Tuttle appartiene alla famiglia della cometa di Halley ed è stata scoperta proprio nel 1790.

Le Ursidi sono così chiamate perché sembrano arrivare dalle vicinanze della brillante stella Kochab, nella costellazione dell'Orsa Minore, il celebre Piccolo Carro. Kochab è la più brillante delle due stelle esterne (l'altra è Pherkad), che sembrano marciare in cerchio come sentinelle intorno alla Stella Polare.

orsamappa

Il fatto che Kochab si trovi così vicino al polo nord del cielo è una fortuna per chi non è molto esperto nell'osservazione della volta celeste. Avremo un punto di riferimento semplice per cercare di individuare questo sciame. Sarà possibile ammirare da 5 a 10 meteore all'ora.

orsaminore

Non molte in realtà, ma con le migliori condizioni per notarle. Oltre alla posizione privilegiata in cielo, a due passi dalla stella polare, è la luna nuova di dicembre a farci un regalo di Natale anticipato, con un cielo buio, almeno per quanto riguarda la luce naturale del nostro satellite.

Le temperature tutto sommato miti di questi giorni potrebbero convincere qualcuno di noi a trascorrere un po' di tempo all'aperto ad ammirare lo spettacolo. In attesa che arrivi la cometa di Natale.

Francesca Mancuso

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