Pettirosso: miti, leggende e come attirare in giardino l’uccello che annuncia l’inverno

Piccolo, grazioso e colorato, in grado di intonare canti melodiosi, il pettirosso annuncia l’arrivo dell’inverno ed è il simbolo di speranza, ottimismo e della vita che resiste alle difficoltà.

Scopriamo le caratteristiche, i miti e le leggende legati al pettirosso e come possiamo attirare in giardino questo uccellino dal carattere vivace che emoziona da sempre l’uomo.

Caratteristiche del pettirosso

Il pettirosso è un uccellino canoro passeriforme della famiglia dei Muscicapidae, molto comune in Europa. Gli esemplari di pettirosso vivono soprattutto nei boschi di conifere ma non è raro incontrare uno di questi volatili in altri habitat, anche urbani, magari nascosti tra le chiome di alberi e siepi, o tra le foglie di edera.

Il piumaggio del pettirosso è prevalentemente marrone, tranne che nella zona del ventre che è bianco. Gli esemplari adulti presentano la caratteristica colorazione rosso-arancio sul petto e sulla fronte, assente nei giovani.

Classificato da Linneo con il nome di Erithacus rubecula, il pettirosso è piccolo esemplare che può raggiungere una lunghezza di circa 14 centimetri, con un’apertura alare di una ventina di centimetri e un peso che arriva a stento ai 20 grammi.

Pettirosso in volo

Un pettirosso vive mediamente 3-4 anni e, nonostante le sue piccole dimensioni e il suo aspetto grazioso, ha un carattere per nulla mansueto. Il pettirosso è infatti noto per il suo atteggiamento spavaldo e sfrontato e per essere particolarmente aggressivo, combattivo e territoriale.

Durante l’inverno, il pettirosso intona canti melodiosi e l’accoppiamento degli esemplari avviene nei mesi freddi, a partire dal mese di dicembre.

La nidificazione avviene in diversi periodi dell’anno e per l’occasione il pettirosso costruisce nidi perfetti, dalla forma tonda che ricorda quella delle tazze.

I pettirossi depongono da una a due covate all’anno e, quando la femmina depone le uova per la seconda volta, è il maschio ad occuparsi di nutrire i piccoli della prima covata. Dopo un paio di settimane dalla schiusa delle uova, i nuovi nati sono pronti a prendere il volo.

Miti e leggende sul pettirosso

Leggenda vuole che quando un pettirosso fa capolino alla finestra annunci l’arrivo della stagione fredda e della neve.

Simbolo della vita che resiste all’inverno, di rinascita e di rinnovamento, il pettirosso porta con sé speranza, ottimismo, buoni auspici per l’anno nuovo.

Nonostante il carattere aggressivo e per nulla timido, il pettirosso è spesso associato a calma, pace e tranquillità, ma nella tradizione celtica, il pettirosso sfoggia la sua indole combattiva e lotta dai rami di un agrifoglio contro uno scricciolo sistemato su una quercia, a simboleggiare il passaggio tra estate e inverno e dal vecchio anno a quello nuovo.

Per i popoli del nord il pettirosso era invece uno dei simboli di Thor, dio del tuono, portatore di nuvole, fulmini e tempeste.

Le leggende cristiane si sono concentrate sulla colorazione del piumaggio del pettirosso, anziché sul suo carattere.
Secondo una di queste leggende, in principio questi uccellini erano completamente grigi, finché uno di loro cercò di liberare Gesù crocefisso dalla corona di spine macchiandosi di sangue. Gesù, in segno di riconoscenza, decise di lasciare all’uccellino la particolare colorazione, così che tutti potessero conoscere la bontà e la generosità del pettirosso.

A tentare di dare una spiegazione alla colorazione arancione del pettirosso, c’è poi la leggenda che associa il pettirosso al Natale. Anche secondo questa leggenda, i pettirosso erano tutti grigi. Durante la notte, uno di questi uccellini notò che il fuoco che riscaldava la stalla della Sacra Famiglia a Betlemme stava ormai per spegnersi, così iniziò a sbattere le ali per ravvivare il fuoco. Il mattino seguente all’anonimo uccellino venne regalato un petto rosso, per ringraziarlo dell’amore dimostrato verso il Bambin Gesù.

L’immagine del pettirosso è stata spesso associata al Natale e utilizzata come simbolo d’amore sulle cartoline d’auguri. La tradizione è nata nel diciannovesimo secolo, quando gli inglesi notarono la presenza del pettirosso durante il mese di dicembre.

Scrittori, poeti e musicisti sono invece stati ispirati dal melodioso canto del pettirosso. Chopin, ad esempio, tentò di imitarlo nella Grande Polonaise brillante, motivo per cui il pettirosso ha guadagnato il soprannome di “Chopin dell’aria”, mentre Emily Dickinson, poetessa americana, ha dedicato a questo grazioso uccellino uno dei suoi versi più noti:

Se io potrò impedire
a un cuore di spezzarsi
non avrò vissuto in vano.
Se allevierò il dolore di una vita
o aiuterò un pettirosso caduto
a rientrare nel nido
non avrò vissuto invano.

Come attirare un pettirosso in giardino

Per attirare i pettirossi in giardino si può offrire loro del cibo, sistemare una casetta per la nidificazione o piantare specie vegetali gradite a questi volatili.

Il pettirosso ha un indole riservata e solitaria ma ha sviluppato una certa confidenza nei confronti dell’uomo perché ha imparato che grazie a esso può procacciarsi cibo in modo semplice.

Questi uccelli si nutrono infatti di insetti e vermi che trovano nel terreno: quando si lavora in giardino, non è raro che un pettirosso si avvicini alla ricerca di lombrichi e insetti affiorati in superficie rigirando il terreno.

Per lo stesso motivo, spesso si può notare un pettirosso a seguito di cinghiali o nei pressi delle buche delle talpe, che smuovono la terra al posto loro rivelando preziosi insetti.

Durante i mesi invernali, quando il terreno è duro o coperto di neve e ghiaccio e il cibo scarseggia, il pettirosso non disdegna bacche, piccoli frutti, semi, frutta secca e grasso, che possono essere collocati in giardino a terra e sui davanzali di balconi e terrazzi per attirare questo grazioso uccellino.

Per osservare da vicino un pettirosso nel proprio giardino, è utile sistemare una mangiatoia al riparo da possibili predatori. La mangiatoia andrebbe riempita al mattino, avendo cura di tenerla sempre colma di cibo fresco e pulita.

Nella mangiatoia possono essere inseriti nocciole, noci, arachidi, semi di girasole, frutta fresca e candita, anche impastati con burro di arachidi o altri grassi.

Tra le specie vegetali più amate dal pettirosso e da piantare in giardino per attirare questi uccelli, troviamo il sorbo degli uccellatori (Sorbus aucuparia), i cui frutti sono graditi ai pettirossi, la fusaggine (Euonymus europaeus) i cui semi attirano i pettirossi, e il biancospino (Crataegus monogyna) che forma siepi adatte ad ospitare i nidi dei pettirossi.

Grazie a mangiatoie, piante a loro gradite e luoghi sicuri in cui nidificare potremmo godere della vista e del canto di uno di questi splendidi volatili, prima che la caccia e i cambiamenti climatici ne decretino l’estinzione.

Purtroppo infatti, ogni anno migliaia di pettirossi vengono uccisi  illegalmente per diventare un ingrediente della famosa “polenta con osei”, piatto tipico del nord-est del nostro Paese.

I pettirossi, così come molte altre specie di uccelli comuni, stanno rischiando di scomparire anche a causa della caccia che va a sommarsi ad altre minacce, tra cui la perdita di habitat e l’uso massiccio di pesticidi.

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Laureata in Scienze e Tecnologie Erboristiche, redattrice web dal 2013, ha pubblicato per Edizioni Età dell’Acquario "Saponi e cosmetici fai da te", "La Salvia tuttofare" e "La cipolla tuttofare".
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