Orsi polari costretti a cambiare dieta per i cambiamenti climatici

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Gli orsi polari sono sempre più costretti a recarsi sulla terraferma a causa della perdita di ghiaccio marino. Qui cercano cibo come bacche, uccelli e uova,/strong ma si tratta d cibi destinati solo a pochi individui e probabilmente non in grado di compensare la perdita della loro dieta tradizionalericca di lipidi.

È quanto rivela uno studio dell'U.S. Geological Survey.

"Anche se alcuni orsi polari possono mangiare cibi terrestri, non ci sono prove che questo comportamento sia molto diffuso", ha detto il dottor Karyn Rode, autore principale dello studio e scienziato dell'USGS. "Nelle regioni in cui è stata documentata l'alimentazione terrestre degli orsi polari, le condizione fisiche e di tassi di sopravvivenza degli orsi polari sono diminuite".

Gli autori hanno pubblicato i loro risultati su Frontiers in Ecology and the Environment. Gli scienziati hanno notato che questi habitat terrestri sono già occupati dagli orsi grizzly. Sono tra gli animali più piccoli della loro specie proprio a causa della bassa qualità del cibo e della sua scarsa disponibilità.

"La dimensione e la bassa densità di popolazione degli orsi grizzly nell'Artico fornisce una chiara indicazione dei limiti nutrizionali della dieta terrestre per sostenere i grandi orsi polari in numeri significativi", aggiunge il ricercatore.

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Lo studio ha rilevato che meno di 30 orsi polari sono stati osservati mentre consumavano uova di uccello. Tuttavia, questo comportamento non è ancora comune ed è improbabile che abbia un impatto sulla condizione fisica e sulla sopravvivenza dell'intera popolazione della specie.

Resta il fatto che pochi alimenti sono energeticamente validi come le prede marine. E molti orsi polari moriranno di stenti e fame a causa dei cambiamenti climatici che sciolgono il loro regno di ghicaccio.

Roberta Ragni

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