Metasepia pfefferi: l’adorabile ‘ippopotamo’ dei mari (VIDEO)

Seppia fiammeggiante

Di animali carini e dolci in giro per il globo ce ne sono una infinità. Ma la natura, e lo sapete tutt*, non smette mai di stupirci e ogni giorno siamo pronti a meravigliarci. Sapevate voi che sul fondo degli oceani alberga un delizioso esserino squamoso? Si tratta della Metasepia pfefferi, o altrimenti detta “seppia galleggiante”.

Questo abitante multicolore dei mari pare avere occhioni languidi e accattivanti e trascorre la maggior parte del suo tempo a camminare sul fondo – tanto da assomigliare a un ippopotamo marino – a causa del suo più piccolo osso di seppia rispetto ad altre specie di seppie.

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Questa specie – che tra l’altro è in via di estinzione – si trova per lo più in Australia ed è caratterizzata dai colori sgargianti in continua evoluzione sul suo manto, di cui sono responsabili particolari cellule dette “cromatofori”.

E infatti, il colore e la consistenza del suo corpo in continuo cambiamento la fa apparire come un luce galleggiante, come se arrivasse direttamente da una parata di Disneyland. Poi, un attimo dopo, può cambiare radicalmente colore e fondersi sullo sfondo come una roccia.

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Il film-maker e biologo Shane Siers ha ripreso (VIDEO sotto) la seppia fiammeggiante in una danza ipnotica sul fondo dell’oceano, a Puerto Galera, nelle Filippine: “Di solito queste seppie non sono più lunghe di più di otto centimetrispiega Siers – ma la piccola statura è controbilanciata dal comportamento bizzarro e dalla colorazione appariscente. Per muoversi ‘nuotano’ in modo curioso sul fondo marino, spostando la parte posteriore del mantello avanti e indietro e agitando i tentacoli dai colori vivaci“.

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Perché “fiammeggiante”? Bhe, sappiate che il nome è un avvertimento: seppur colorata ed attraente, la Metasepia pfefferi contiene un veleno che è considerato letale al pari di quello del polpo dagli anelli blu.

Germana Carillo

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