Questa tartaruga gigante non è estinta. Dopo 100 anni ritrovata nelle Galapagos

Tartaruga gigante galapagos

Dopo più di un secolo dall’ufficializzazione della sua estinzione, una tartaruga gigante endemica dell’isola Fernandina è stata ritrovata nel meraviglioso Arcipelago delle Galapagos.

Inserita dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (Iucn) nella lista degli animali estinti nel lontano 1906, si tratta una femmina adulta appartenente alla specie Chelonoidis Phantasticus, individuata da una spedizione di esperti del Parco nazionale delle Galapagos e dell’Ong statunitense Galapagos Conservancy e per ora trasportata in un centro di riproduzione sulla vicina isola di Santa Cruz.

Gli esperti ritengono che non sia la sola, perché sarebbero evidenti le tracce e l’odore di altre tartarughe probabilmente della stessa specie.

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La tartaruga gigante Fernandina è una delle 14 specie di tartarughe giganti originarie delle isole Galapagos e molte di esse sono in pericolo di estinzione. Le tartarughe sono state uccise negli ultimi due secoli ma questa scoperta costituisce un buon motivo per sperare in un futuro migliore.

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Questo ci incoraggia a rafforzare i nostri piani di ricerca per trovare altri (tartarughe), che ci permetteranno di avviare un programma di allevamento in cattività per recuperare questa specie”, racconta Danny Rueda, direttore del Parco Nazionale delle Galapagos.

L’arcipelago delle Galapagos comprende 19 isole nell’Oceano Pacifico a circa 1.000 km dalla costa ecuadoriana. Fernandina, la terza più grande e più giovane delle isole, rimane la più vulcanicamente attiva. Le Galapagos furono dichiarate parco nazionale nel 1959 e patrimonio mondiale dell’Unesco nel 1978 e ad oggi qui ci sono ben undici specie di tartarughe giganti: cinque a Isabela, una a San Cristobal, due a Santa Cruz, una a Espanola, una a Pinzon e una a Santiago.

Speriamo che questo posto magnifico si ripopoli di queste centenarie abitanti!

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