Riavvistato l’ocelot, il gattopardo dichiarato estinto in Argentina (FOTO)

oceolot gattopardo americano

La specie era stata dichiarata estinta in Argentina dieci anni fa, ma ora l’ocelot (Leopardus pardalis), noto anche come ozelot, ocelotto o gattopardo americano, è stato riavvistato nella provincia di Corrientes.

Lo afferma il Conservation Land Trust che coopera con il governo provinciale di Corrientes per la protezione della flora e della fauna locali. I ricercatori del National Council for Scientific and Technical Research’s Sub-Tropical Biology Institute hanno confermato che l’animale filmato da alcune videocamere lo scorso dicembre è proprio un esemplare di gattopardo americano.

L’ocelot è un felino di grandezza media la cui diffusione originaria si estendeva dagli Stati Uniti meridionali all’Argentina centrale. Il gattopardo americano è grande circa il doppio rispetto ad un comune gatto domestico.

In passato il gattopardo americano era oggetto di caccia per via del suo manto che veniva utilizzato per realizzare pellicce e cappotti. Un altro fattore che ha determinato la scomparsa del gattopardo americano in Argentina è la distruzione dell’habitat naturale.

ocelot 1

ocelot argentina

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I ricercatori hanno avvistato l’ocelot per caso mentre stavano monitorando la reintroduzione dei formichieri giganti avvenuta con successo a Ibera. La speranza è che il gattopardo filmato dalle videocamere non sia l’unico presente nella zona.

Secondo i ricercatori potrebbe trattarsi del solo esemplare sopravvissuto in Argentina o potrebbero vivere nella zona altri gattopardi americani, per consentire la prosecuzione della specie in questi luoghi. Ulteriori attività di monitoraggio potrebbero darne conferma.

Marta Albè

Fonte foto: Wikipedia

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