Maschi presi a sassate: il corteggiamento estremo di alcune scimmie brasiliane (VIDEO)

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Strillano, fanno boccacce, si inseguono. Sembrano scene degne di un vivace cortile di scuola, ma per le femmine della specie Sapajus libidinosus delle scimmie capuccino si tratta di una cosa seria: è la loro unica possibilità di assicurarsi un partner.

Il comportamento è stato ripreso per una coproduzione BBC/Discovery Channel sulla fauna selvatica brasiliana. La “location” è il Parco Nazionale Serra da Capivara. Camila Galheigo Coelho, dell’Università di Durham, nel Regno Unito, e dell’Università di San Paolo del Brasile, ha trascorso gli ultimi due anni a studiare le interazioni sociali di queste scimmie per il suo dottorato di ricerca e ha contribuito a svelare ai registi i segreti della loro vita sessuale.

Le scimmie sono note per la loro intelligenza e la loro capacità di utilizzare strumenti. Come le pietre, che maneggiano con maestria per schiacciare noci di cocco, scavare il suolo e fare buche. Questo ha affascinato gli scienziati, che ora si stanno concentrando sulla capacità dei Cappuccini di mirare e lanciare massi accuratamente.

Già i colleghi della Coelho Tiago Falotico ed Eduardo B. Ottoni recentemente avevano pubblicato la loro descrizione della “sassaiola” delle femmine di Sapajus libidinosus. È contenuta in uno studio pubblicato sulla rivista online PLoS One.

Perché lo fanno? A differenza di altre scimmie, queste femmine non hanno alcun indicatore fisico per dimostrare quando sono più fertili o “disponibili”. Senza coloratissimi pellicce, genitali gonfi, forti odori o liquidi per comunicare, queste femmine fanno capire ai maschi che sono pronte ad accoppiarsi con il loro comportamento.

Sollecitano l’attenzione dai maschi con facce imbronciate, lamenti e toccatine. E, infine, lanciano pietre direttamente verso l’oggetto del loro desiderio, il maschio prescelto. Più che un segnale di aggressione, la sassaiola è un complimento. “Se negli altri primati il maschio attende che il gonfiore raggiunga il suo picco in termini di dimensioni o arrossamento, i maschi cappuccino attendono l’escalation del comportamento della femmina per garantire l’accoppiamento nella fase più fertile”, ha spiegato la Coelho. Insomma, se vi tirano le pietre e siete un maschio di Sapajus libidinosus, non siete brutti, ma piuttosto “appetibili”.

Roberta Ragni

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Caporedattore di greenMe. Dopo una laurea e un master in traduzione, diventa giornalista ambientale. Ha vinto il premio giornalistico “Lidia Giordani”, autrice di “Mettici lo zampino. Tanti progetti fai da te per rendere felici i tuoi amici a 4 zampe” edito per Gribaudo - Feltrinelli Editore nel 2015.
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