renne

Sarà dura quest'anno per Babbo Natale. I cambiamenti climatici minacciano anche le renne. Secondo un recente studio infatti questi animali stanno riducendo il loro peso.

La ricerca, presentata durante un incontro presso il British Ecological Society (BES) di Liverpool, ha messo in luce che nel corso degli ultimi 16 anni, il peso delle renne adulte di Svalbard in Norvegia è diminuito del 12 per cento, probabilmente a causa del riscaldamento globale.

Le renne nate nel 2010 oggi hanno raggiunto l'età adulta e pesano circa 48 kg, 7 kg in meno rispetto a quelle nate nel 1994 che durante la stessa fase della loro vita pesavano 55 kg.

“Il 12% può non sembrare tanto ma lo è davvero, visto che il peso corporeo è importante per la riproduzione e la sopravvivenza” ha detto il responsabile dello studio Steve Albon del James Hutton Institute in Scozia.

Precedenti ricerche avevano dimostrato che quando il peso medio degli adulti nel mese di aprile è inferiore a 50 kg, la popolazione nel suo complesso diminuisce.

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Ma perché sarebbe colpa dei cambiamenti climatici? Secondo Albon e i colleghi, le temperature della superficie terrestre nella regione artica sono state di circa 2,8 gradi Celsius più alte rispetto a a un secolo fa.

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E le conseguenze sono ovvie: inverni più caldi significano anche più pioggia che cade sulla neve ma anche la formazione di spessi strati di ghiaccio. Ciò impedisce alle renne di raggiungere i licheni, principale fonte di sostentamento nella loro dieta invernale.

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“La renna muiono di fame, gli aborti sono frequenti o danno alla luce cuccioli molto più piccoli” spiegano i ricercatori.

Vittime ignare dell'impatto umano sul pianeta Terra.

Francesca Mancuso

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