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L’olfatto dei cani è talmente sofisticato e perfetto che è stato ideato un naso elettronico che cerca di imitarlo con uno scopo importante: quello di fiutare i tumori, in particolare quello al polmone.

Tutto ciò è diventato realtà allo IEO (Istituto europeo di oncologia) a Milano dove, grazie ad un finanziamento dell’Airc (Associazione italiana per la ricerca sul cancro), il dipartimento di Oncologia ed Emato-oncologia dell'istituto e della Statale ha potuto portare avanti uno studio per favorire le diagnosi precoci di tumore al polmone.

Lo screening preventivo si basa tutto sull’olfatto che sia di animali addestrati a fiutare variazioni nell’urina o nel respiro dei pazienti ammalati o di sofisticati macchinari che vogliono imitare questa capacità straordinaria dei nostri amici animali. Ecco allora che è stato messo a punto con questa finalità importante un naso elettronico in grado di trovare eventuali tracce di tumore in corso.

8 i cani che hanno preso parte alla ricerca per arrivare ad ottenere il risultato sperato, tra di essi un doberman, un bassotto e due pastori belga, tutti addestrati dal Dipartimento di veterinaria della Statale. Grazie al loro prezioso aiuto, un team di ingegneri dell’università di Tor Vergata, è riuscito a sviluppare il sofisticato apparecchio che possiede 8 sensori utili a fiutare il tumore nell’alito dei pazienti sottoposti all’esame. Al momento il test è stato effettuato su un campione di 146 pazienti di cui 70 malati di tumore e nel 90% dei casi si è mostrato affidabile e preciso.

Gli ottimi risultati aprono le speranze ad un futuro in cui si potranno fare diagnosi precoci con apparecchi simili pensati soprattutto per le categorie a rischio, ad esempio i fumatori sopra i 50 anni. L’idea dei ricercatori sarebbe quella di fornire i medici di base di strumenti come questi che, una volta dato esito negativo, dovrebbero portare automaticamente ad approfondire la questione con esami più specifici. 

Francesca Biagioli

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