Sono noti come i migliori amici dell'uomo. Ora gli scienziati hanno dimostrato che vivere con un cane anche portare indietro l'orologio dell'invecchiamento, ringiovanendo di ben 10 anni. Lo studio del Dott. Feng Zhiqiang, della St Andrews University, pubblicato sulla rivista Preventive Medicine, ha esaminato 547 anziani di Tayside, in Scozia, la cui età media era di 79 anni.

Per un periodo di sette giorni è stato chiesto loro di indossare un accelerometro che ha misurato i loro movimenti. Hanno così scoperto che il nove per cento degli anziani proprietari di cani - circa 50 persone - mostravano tutti livelli significativamente più bassi di ansia e depressione.

Dopo aver escluso i disabili e coloro gravemente malato, i risultati suggeriscono che il cane consente agli anziani di superare molti potenziali ostacoli, come la mancanza di sostegno sociale e le preoccupazioni sulla sicurezza personale. La spiegazione dell'effetto benefico potrebbe dipendere dal fatto che le passeggiate col proprio animale rendano più facile incontrare persone nel quartiere e che sia un incentivo a uscire di casa.

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Rimanendo attivo in età avanzata si evitano una serie di disturbi, in particolare legati a muscoli e ossa, e si raggiunge anche il benessere mentale. In media, i proprietari di cani presentavano, infatti, più bassi livelli di depressione. Il legame tra animale domestico e benefici per la salute dei proprietari è molto più forte di quanto si possa immaginare.

"I nostri risultati mostrano che chi ha un cane presenta un aumento del livello di attività fisica. In media, i proprietari di cani più anziani erano il 12 per cento più attivi rispetto ai loro colleghi senza cane. Se si ha un cane in casa, il livello di attività fisica è più o meno equivalente a quello di una persona 10 anni più giovane", spiega il ricercatore.

Roberta Ragni

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