Cancro al seno: sempre più diffuso nei cani. Una spia per prevenire i tumori delle donne?

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I tumori al seno non sono solo ereditari, ma dipendono anche da cause ambientali, come inquinamento o esposizione a sostanze tossiche e interferenti endocrini. Per questo capire come e perchè i cani vengono colpiti da cancro alle mammelle puo' essere fondamentale non solo per loro, ma anche per gli uomini.

"I cani bevono la nostra stessa acqua, sono esposti alle stesse tossine. Il presupposto logico è che in realtà c'è una base ambientale per questi tumori", spiega Luke Robinson, co-fondatore dell'associazione no-profit 2 Million Dogs.

Si stima che tra 4 e 6 milioni di cani muoiano di cancro ogni anno, mentre ogni giorno questa orribile malattia viene diagnosticata a 36 bambini. Proteggere i nostri animali domestici e i nostri bambini è la missione dell'associazione, nata per scoprire le cause dei tumori e il legame tra animali e persone. Proprio come un canarino in una miniera di carbone, l'ammalarsi di cancro di un cane puo' essere una spia per l'uomo.

Nel complesso, un crescente interesse per il cancro nei cani ha portato a nuove ricerche in oncologia comparata presso l'Università della Pennsylvania e l'Università di Princeton, proprio grazie all'aiuto finanziario di 2 Million Dogs. I ricercatori stanno trattando i cani di un rifugio che hanno sviluppato carcinoma mammario, mentre raccolgono informazioni sulla progressione della malattia.

Grazie anche a dettagliati questionari somministrati ai proprietari, con informazioni sulla descrizione dei giocattoli, i materiali su cui dormono gli animali, gli ingredienti alimentari e la composizione della ciotola di cibo, sperano di identificare i trattamenti di cui beneficeranno sia i cani che gli esseri umani.

Roberta Ragni

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