Nuova Zelanda, erutta il vulcano Waakari: 5 morti e molti dispersi

vulcano nuova zelanda

Sono almeno 5 i morti, ma il bilancio delle vittime potrebbe di gran lunga aggravarsi: la terribile esplosione del vulcano White Island, anche detto Waakari, in Nuova Zelanda, ha di certo colto di sorpresa le decine di turisti che gravitavano su quella zona. Parecchi ancora i dispersi e dozzine i feriti.

Whakaari/White Island è un’isola vulcanica e uno stratovulcano attivo situato a 48 km dall’isola del Nord della Nuova Zelanda, nella baia dell’Abbondanza. Il vulcano è esploso intorno alle 14:11 ora locale, espellendo pennacchi di cenere e fumo grigio a 3mila metri nell’aria.

Per ora, la premier neozelandese, Jacinda Ardern, afferma che sul cratere del vulcano al momento dell’eruzione c’erano almeno una dozzina di turisti, quindi il numero delle vittime potrebbe aumentare. Ma, in ogni caso, come rivela il vice commissario di polizia John Tims, “a questo punto è troppo pericoloso per la polizia e il salvataggio andare sull’isola … [attualmente] coperta di cenere e materiale vulcanico”.

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Un gruppo di turisti proveniva dalla nave da crociera Ovation of the Seas della Royal Caribbean, ha fatto sapere il vicecommissario, senza tuttavia poterne confermare la nazionalità.

La premier ha infine precisato che i visitatori feriti, di cui non sono stati resi ancora noti né il numero né le nazionalità, sono stati immediatamente trasportati per le cure nella vicina North Island, l’isola più a nord dell’arcipelago neozelandese.

Il vulcano White Island (“Whakaari”, come è noto nella lingua dei Maori) è uno dei più attivi della Nuova Zelanda. L’ultima sua fatale eruzione risale al 1914, quando uccise 12 minatori di zolfo. Poi si è registrata un’eruzione di breve durata nell’aprile 2016.

White Island divenne una riserva privata nel 1953 e oramai i tour consentono a più di 10mila persone di visitare il vulcano ogni anno. Per circa il 70% è al di sotto del livello del mare, rendendo la massiccia struttura vulcanica la più grande della Nuova Zelanda.

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Giornalista pubblicista, classe 1977, laureata con lode in Scienze Politiche, Direttore di Wellme.it per tre anni, scrive per Greenme.it da dieci anni.
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