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Il buco dell’ozono sull’Antartide si è chiuso, era il più grande e profondo degli ultimi 40 anni

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Era cresciuto rapidamente da metà agosto, raggiungendo un picco di quasi 25 milioni di chilometri quadrati al 20 settembre 2020 e diffondendosi su gran parte del continente antartico. Ora il buco dell’ozono da record sull’Antartide si è finalmente chiuso alla fine di dicembre.

Lo fa sapere l’Organizzazione mondiale della meteorologia (Omm)che spiega come “il buco più duraturo e uno dei più grandi e profondi” si sia chiuso “dopo una stagione eccezionale, dovuta a condizioni meteorologiche naturali e alla continua presenza di sostanze che riducono lo strato di ozono nell’atmosfera”.

Si tratta di fatto del buco più persistente e uno dei più profondi dall’inizio del monitoraggio dello strato di ozono 40 anni fa. È stato guidato da un vortice polare forte, stabile e freddo e da temperature molto fredde nella stratosfera (lo strato dell’atmosfera tra circa 10 km e circa 50 km di altitudine). Gli stessi fattori meteorologici hanno anche contribuito al buco dell’ozono artico record del 2020.

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Le ultime due stagioni del buco dell’ozono dimostrano la sua variabilità di anno in anno e migliorano la nostra comprensione dei fattori responsabili della sua formazione, estensione e gravità – afferma Oksana Tarasova, capo della divisione di ricerca sull’ambiente atmosferico dell’Omm. Abbiamo bisogno di un’azione internazionale continua per applicare il protocollo di Montreal”, che vieta le emissioni di sostanze chimiche che riducono lo strato di ozono.

buco ozono

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Vortice polare forte

La riduzione dell’ozono è direttamente correlata alla temperatura nella stratosfera, che è lo strato dell’atmosfera tra circa 10 km e circa 50 km di altitudine. Questo perché le nubi stratosferiche polari, che hanno un ruolo importante nella distruzione chimica dell’ozono, si formano solo a temperature inferiori a -78 ° C.

Queste nuvole stratosferiche polari contengono cristalli di ghiaccio che possono trasformare composti non reattivi in composti reattivi e che possono quindi distruggere rapidamente l’ozono non appena la luce del sole diventa disponibile per avviare le reazioni chimiche. Questa dipendenza dalle nuvole stratosferiche polari e dalla radiazione solare è la ragione principale per cui il buco dell’ozono è visibile solo a fine inverno / inizio primavera.

buco ozono

©NASA Ozone Watch

Durante la stagione primaverile dell’emisfero australe (agosto-ottobre), il buco dell’ozono sull’Antartico aumenta di dimensioni, raggiungendo un massimo tra metà settembre e metà ottobre. Quando le temperature nella stratosfera iniziano a salire nella tarda primavera dell’emisfero australe, l’esaurimento dell’ozono rallenta, il vortice polare si indebolisce e infine si rompe. E così alla fine di dicembre i livelli di ozono sono tornati alla normalità.

Tuttavia, nel 2020, un vortice polare forte, stabile e freddo ha mantenuto la temperatura dello strato di ozono sull’Antartide costantemente fredda, impedendo la miscelazione di aria impoverita di ozono sopra l’Antartide con aria ricca di ozono proveniente da latitudini più elevate.

Per gran parte del 2020, le concentrazioni di ozono stratosferico intorno ai 20-25 km di altitudine (50-100 hPa) hanno raggiunto valori prossimi allo zero con la profondità dello strato di ozono a partire da 94 unità Dobson (un’unità di misura), o circa un terzo della il suo valore normale.

Il servizio di monitoraggio atmosferico Copernicus dell’UE ha riferito che le analisi dell’ozono hanno mostrato che il buco dell’ozono si era chiuso il 28 dicembre.

Fonte: WMO

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Giornalista pubblicista, laurea con lode in Scienze Politiche, un master in Responsabilità ed etica di impresa e uno in Editing. Scrive per greenMe dal 2009. È volontaria Nati per Leggere in Campania.
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