Baía de Antonina

Le foreste tropicali possono assorbire molta più anidride carbonica di origine antropica rispetto a quanto molti scienziati hanno pensato fino a ora. Assorbono, infatti, 1,4 miliardi di tonnellate di anidride carbonica, su un assorbimento totale globale di 2,5 miliardi.

Ciò significa che, se lasciati indisturbati, gli alberi tropicali dovrebbe essere in grado di continuare a ridurre il tasso del riscaldamento globale.


"Questa è una buona notizia, perché il sequestro di carbonio da parte delle foreste boreali sta già rallentando, mentre le foreste tropicali possono continuare ad assorbire carbonio ancora per molti anni", sostiene David Schimel, scienziato presso il del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. Schimel è autore di un articolo sulla nuova ricerca, pubblicato online in Proceedings of National Academy of Sciences.

La questione di quale tipo di foresta sia in grado di assorbire più carbonio "non è solo una curiosità contabile", ha detto lo scienziato del NCAR Britton Stephens, un co-autore sulla carta. "Ha grandi implicazioni sulla comprensione di come gli ecosistemi terrestri globali potrebbero continuare a compensare le emissioni di anidride carbonica".

Le foreste e il resto della vegetazione terrestre attualmente assorbono fino al 30 per cento delle emissioni di anidride carbonica causate dalle attività umane grazie alla fotosintesi. Se il tasso di assorbimento dovesse rallentare, il tasso di riscaldamento globale potrebbe accelerare rapidamente.

Ma l'aumento delle emissioni causate dall'uomo fa crescere le foreste di tutto il mondo più velocemente, riducendo la quantità di CO2 che rimane nell'aria: è l'effetto noto come la fecondazione carbonio. La ricerca ha scoperto che l'effetto è più forte a temperature più elevate e quindi la fecondazione è superiore ai tropici e nelle foreste boreali.

Roberta Ragni

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