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Si chiama malattia di Panama. È l’epidemia che rischia di fare scomparire le banane. L’allarme arriva dai ricercatori dell’Università di Washington, secondo cui le piantagioni di banane presenti nel mondo affronteranno un destino difficile.

Lo studio in questione è stato pubblicato sulla rivista PLOS Pathogens. Il responsabile della malattia di Panama è un fungo che dagli anni Cinquanta ad oggi si sarebbe trasformato in una minaccia così grave da mettere a rischio l’esistenza stessa delle piantagioni di banane.

Si tratta probabilmente di un problema legato all’agricoltura intensiva. Gli esperti temono in particolare che questo parassita possa raggiungere le piantagioni presenti in Sudamerica, dove avviene la produzione di oltre la metà delle banane nel mondo.

La diffusione del fungo sarebbe iniziata in Indonesia per poi arrivare a Taiwan e alla Cina. Il parassita ha il nome scientifico di Fusarium oxyporum e la variante ora temuta dai ricercatori si chiama Tropical Race 4 ed è la causa delle malattie che hanno colpito le piantagioni di banane negli ultimi anni.

Si sta dunque avvicinando il momento di dire addio alle banane? Pare che le strade tentate fino ad ora per arginare l’epidemia della malattia di Panama non abbiano avuto successo. Il nuovo studio è giunto ad una conclusione davvero inquietante e ha confermato quanto gli scienziati stavano osservando in diverse parti del mondo, cioè che le piantagioni di banane stanno soffrendo a causa della stessa patologia, legata alla più potente mutazione del parassita che provoca la malattia di Panama.

Sotto accusa troviamo le modalità di coltivazione industriale delle banane. Le banane prodotte a livello commerciale vengono coltivate in piantagioni molto fitte, dove le piante sono vicinissime le une alle altre e tutte della stessa varietà, cosa che non accadrebbe mai in natura.

Insomma, la coltivazione industriale delle banane rende le piante molto più vulnerabili agli attacchi da parte dei parassiti. La storia si ripete: nell’Ottocento l’Irlanda attraversò una grave crisi alimentare a causa dei parassiti che avevano distrutto le monocolture delle patate.

Per quanto riguarda le banane, gli scienziati troveranno una soluzione? Non sarà il caso di modificare le modalità di produzione?

Marta Albè

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