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Perché il cane mangia l’erba? Il motivo non è quello che hai sempre pensato

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È piuttosto comune nei cani il vizietto di mangiare l’erba del giardino o delle aiuole durante le passeggiate. Molti si preoccupano, pensando che il cane stia male o che si possa avvelenare. Negli anni i veterinari hanno cercato di dare una risposta a questa strana, ma comune, abitudine canina.

Innanzitutto, l’abitudine di brucare accomuna circa il 79% dei cani, per cui non è una rarità. Questo comportamento è annoverato tra i PICA, ossia l’ingestione di sostanze non alimentari. I cani, infatti, mangiano spesso anche altre sostanze poco nutrienti come la carta o le feci di gatti o di altri cani. A volte i cani mangiano anche i propri escrementi!

Nonostante gli esperti non abbiano trovato una risposta definitiva, ci sono varie teorie che cercano di risolvere questo quesito. Perché il cane mangia l’erba? E poi, come fare per evitare questo comportamento? (Leggi anche:Alimentazione per cani: 4 miti da sfatare)

Le risposte degli scienziati

Per molto tempo si è pensato che il cane mangiasse l’erba per automedicarsi. In particolare al fine di espellere con il vomito del cibo ingerito. Ma nessuno studio scientifico ha confermato questa ipotesi. Anzi, la prima ricerca a riguardo ha evidenziato come siano pochissimi i cani che vomitano dopo aver mangiato erba e soprattutto che in genere mostrano segni di malore già da prima. I risultati di questo studio, infatti, suggeriscono che al contrario il consumo di erba potrebbe essere influenzato dalla sazietà e dall’ora del giorno: i cani potrebbero vedere l’erba come una fonte di cibo e avere maggiori probabilità di mangiarla proprio quando hanno fame, cioè prima di ingerire la loro razione quotidiana di cibo. 

Noia o necessità?

Un’altra spiegazione plausibile potrebbe essere che il cane si annoia. In mancanza di un buon allenamento o di un gioco divertente si diletta allora nel mangiare l’erba fresca.

Negli ultimi anni la spiegazione più gettonata aveva trovato soluzione in alcuni esperimenti fatti in occasione di alcuni studi. L’ipotesi era che i cani mangino l’erba per necessità di nutrienti che non trovano nella loro alimentazione. In particolare avrebbero bisogno di vitamine, fibre ed enzimi. Gli enzimi e le fibre presenti nell’erba, aiutano a riequilibrare la flora intestinale e favoriscono l’evacuazione. Se il nostro Fido ha quindi l’abitudine di masticare erba e piante, dovremmo pensare allora ad inserire più fibre nella sua dieta!

Fame e sete

Come spesso accade, forse, la spiegazione più semplice è la più probabile: ai cani piace l’erba perché è fresca e succosa! Quando hanno sete e fame la trovano appetitosa. Infatti lo stesso studio dell’Università del New England, in Australia, aveva evidenziato come i cani mangiassero erba soprattutto prima dei pasti e raramente dopo . Mangiare erba, ci tengono a precisare gli scienziati nelle conlcusioni di questa ricerca, sarebbe, quindi, un comportamento normale, comune e non dovrebbe essere visto, in linea di massima, come un’abitudine problematica per la maggior parte dei cani.

Ma questa abitudine potrebbe avere delle brutte conseguenze in determinate circostanze e se protratta a lungo. Innanzitutto, i prati sono spessi nutriti con concimi e trattati con pesticidi che potrebbero arrecare dei danni al cane. Inoltre, se ingeriscono grandi quantità ogni giorno, poiché l’erba è anche poco digeribile, si potrebbe provocare la sindrome da torsione gastrica o dell’allargamento dello stomaco.

Inoltre, in alcuni casi, spesso, dopo aver mangiato l’erba il cane vomita. Ed ecco allora che è importante capire perché lo fa e come evitarlo.

Cosa fare per evitarlo?

È bene allora da una parte intrattenere il nostro amico a quattro zampe con buoni allenamenti giornalieri: una bella passeggiata a passo svelto gli impedirà di sollazzarsi tra le erbette. Oppure possiamo dargli dei peluche o pupazzi per cani da mordicchiare.

Dall’altra, bisogna assicurarsi che ci siano abbastanza fibre nella sua alimentazione quotidiana e che abbia bevuto sufficientemente durante la giornata.

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